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ALAS HORTEN

Alas Horten

            

           

      

           

Walter Horten y sus hermanos Reimar y Wolfram, construyeron, volaron y diseñaron planeadores en configuraciones de alas puras o ¨alas volantes´ desde adolescentes, a  comienzos de los años ´30, ellos ganaron mucha experiencia en la Mecca del vuelo a planeo de Alemania, llamada Wasserkruppe,  situada a 100km al noreste de Frankfurt . Allí, después de la  Primera Guerra Mundial, muchos alemanes aprendieron a volar, únicamente en planeadores, debido a que el Tratado de Versalles prohibía a Alemania, cualquier tipo de vuelo motorizado. En Wasserkruppe cada verano existían concursos en que se premiaban a los pilotos que volarán a mayor altitud, durante más tiempo y que cubriesen las distancias más extensas. También existían concursos de modelos a escalas, competencias similares a la de los adultos, pero para jóvenes entusiastas. Allí Reimar y Walter Horten compitieron y ganaron tres años consecutivos, 1931, 1932, 1933; con sus planeadores de formas de ¨alas volantes¨.           

          

Allí los Horten habían adquirido mucha experiencias y sus modelos  de ala pura, volaban más lejos y más recto que los modelos convencionales con cola. Durante la primavera de 1936 los tres hermanos fueron llamados a cumplir con el Servicio Militar, en el nuevo Ejercito alemán (Wehrmatch).           

Walter ingresó como aspirante a oficial en 1934 y sirvió temporariamente en el ejercito hasta ser transferido en agosto de 1935 a la recientemente creada Fuerza Aérea Alemana ( Luftwaffe ), y se entrenó como piloto de bombardero, y luego de caza. Walter fue testigo de varios combates aéreos durante La Batalla de Inglaterra, sirviendo con el 1º JG 26.          

         

 Su hermano Wolfram ingresó a la Luftwaffe y sirvió como piloto torpedero de hidroaviones.  Pero moriría mas tarde cuando, en mayo de 1940,  su Heinkel 111 explotó repentinamente, en una noche en que lanzaba minas flotantes, en el puerto de Boulogne, Francia.        

Reimar también ingresó a la Luftwaffe, y fue asignado como instructor de vuelo. Eso fue una bendición para él, ya que su comandante Oskar Dinort , fue un ávido piloto de planeadores y un entusiasta de los proyectos de los hermanos Horten, ya desde sus tiempos en Wasserkruppe, fue entonces que deseoso de tener un Ho 2, un planeador del tipo Horten para uso personal. Dinort le facilitó a Reimar espacio de trabajo, material y ayudantes para realizar el trabajo. Reimar le dio el visto bueno a esta excelente oportunidad de volver a trabajar con sus diseños de alas volantes y aceptó la propuesta de inmediato. Una vez  comenzada  la construcción del primer ala volante Horten, otro oficial  enterado de tal trabajo, ordenó otra aerónave para sí, fue entonces que en poco tiempo el Comando de Entrenamiento de Vuelo, tenía suficientes Horten Ho 2 para ingresar al vuelo competitivo en Wasserkruppe,  aumentando el rendimiento satisfactorio del grupo, lo que nunca antes había pasado, debido a la falta de pilotos instructores. Entre 1936 y 1938 Reimar y Walter fueron capaces de diseñar y construir varios Ho 2, Ho 3, Ho 4 y el Ho 5, un bimotor ala volante. Tan ocupado estaba Reimar en la construcción de planeadores que no hacia otra cosa que trabajar tiempo completo en esa tarea. Walter se dedicó al entrenamiento de pilotos en el JG 26, tiempo completo, pero no obstante fue capaz de ayudar a Reimar en su trabajo.           

Al comenzar la Segunda Guerra Mundial, Reimar fue llamado al servicio activo y retornó a su anterior ocupación como instructor de vuelo. Por su parte, Walter  fue asignado como Oficial Técnico del ala de caza JG 26 de  Adolf Galland. Walter había presenciado muchos combates aéreos sobre Francia y partcipó de algunos en La Batalla de Inglaterra. Y observó, con mucho enojo y frustración, como en los combates aéreos contra los aviones británicos, los pilotos alemanes perdían sus vidas,  llegando a pensar,  que de continuar esta cantidad de bajas,  la Luftwaffe perdería la totalidad de sus buenos pilotos. Después de realizar uno de sus vuelos en un Messerschmitt Me 109 como Oficial Técnico de la JG26 del Mayor Adolf Gallan, sobre el Canal de la mancha, Walter Horten reflexionó que el Me 109, era inferior, en performance y maniobrabilidad que los Spitfire británicos, que estuvo intentando derribar y que no obstante, tuvo éxito en hacerlo ya qud derribó 7 aviones británicos, (1 Defiant, 3 Hurricanes y 3 Spitfires). Fue así que Walter se dio cuenta de que una mejor máquina voladora tendría que ser fabricada y entregada, lo más pronto posible, a la Luftwaffe.Si  Alemania quería dominar los cielos sobre Inglaterra, como antes lo había hecho sobre España, Polonia y Francia.         

FOTO, El As Alemán Mayor Adolf Galland jefe del JG 26  

  

Adolf Galland el famoso as alemán de Me 109 y Walter Horten se convencieron de que los Messerschmitt Bf 109, no eran rival para los Spitfire británicos, y eso Walter Horten lo pudo comprobar  al poder pilotar un Spitfire encontrado abandonado e intacto en una pista de aterrizaje en Francia.  Tiempo después a  Walter Horten se le ordenó dejar de realizar vuelos de combates comprometidos. Esa suspensión le fue confirmada una vez se convirtió en el primer piloto alemán en volar un Spitfire capturado.     

 

  IMAGEN, Messerschmitt Bf-109           

  FOTO , Caza británico Spitfire           

Fue así que Walter se convenció de que  un avión no convencional como ser un caza en configuración avanzada de ala volante podría vencer a los Spitfire británicos. De allí en adelante comenzaría la carrera por desarrollar el Horten 9 el ala volante a reacción de los hermanos Horten.           

          

              

Walter Horten ( 1913 – 1998 ) 

Luego de la Guerra Walter permaneció en Alemania y se convirtió en un oficial de la Luftwaffe de pos-guerra. Falleció en Baden-Baden en Alemania en diciembre de 1998.         

Reimar Horten (1915-1994) 

Reimar emigró a la Argentina, y se instaló en Villa General Belgrano en la Provincia Argentina de Córdoba, donde continuó diseñado y construyendo planeadores y  una cuatrimotor de transporte de configuración ala volante. También colaboró, viajando desde Argentina, en el desarrollo del proyecto estadounidense  B-2, en un viaje absolutamente confidencial. Reimar Horten falleció en 1994 en Villa General Belgrano.           

Estos son los diseños y proyectos que Reimar Horten realizó en Argentina.

     

           

           

           

           

            

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