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ARGENTAVIS

 

ARGENTAVIS MAGNIFICENS

 

El Argentavis  magnificens el ave más grande que jamás haya volado en el mundo. Argentavis fue un ave extroardinario, un coloso del aire que voló por los cielos de la prehistoria. Fue descubierto por científicos argentinos, en la Provincia de la Pampa, Argentina, en sedimentos de una edad que se estima en unos 6 a 8 millones de años.

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Con una envergadura de algo más de 7 metros y un peso aproximado de unos 70 kilos, esta ave era una auténtico predador implacable. Su forma de vuelo era el planeo. Aprovechando las corrientes térmicas, se elevaba a unos 1000 a 1500 metros, desde donde observaba a sus presas para atacarlas. Debido al gran peso del ave, se cree que no podía remontar a sus víctimas, debido a que sus patas de enorme tamaño, no eran aptas para hacerlo. Se cree que cazaban golpeando desde el aire o cayendo y asestando certeros picotazos sobre el cuello o la cabeza de sus presas, como mamíferos o aves no voladoras. 

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También podría haberse alimentado de pequeños mamíferos o aves, los cuales si podría haber elevado y lanzado desde lo alto, para soltarlos sobre las rocas. En su dieta también incluiría  huevos de otras especies .  Teniendo en cuenta el gran porte de este pájaro; con el aumento del peso agregado por la ingestión de sus presas, se le dificultaría,por demás, el despegue desde el suelo para iniciar el vuelo, haciendo que el Argentavis se convertiera en presa fácil para otros predadores, entonces  es factible que haya podido remontar a su presas  o los restos de ellas, de tamaño menor al metro de longitud, a un lugar seguro de  posibles depredadores, para ingerirlos sin peligro de ser atacado.

 

Un estudio realizado en una universidad de EE UU, demostraron que este ave gigante, era comparable a un planeador de alta performance de nuestros días.

Iniciaba su vuelo desde riscos o lugares elevados, para facilitar el acceso al vuelo en forma inmediata.  También, por su tamaño, el Argentavis, si aun viviese, podría rivalizar sin problemas con los actuales  aviones pequeños.

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